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LA CÉLULA

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La celula es la estructura más pequeña capaz de realizar por si­ misma las tres funciones vitales: nutrición, relacón y reproduccón. Todos los organismos vivos estan formados por celulas. Algunos organismos microscopicos, como las bacterias y los protozoos, son unicelulares, lo que significa que estan formados por una sola celula. Las plantas, los animales y los hongos son organismos pluricelulares, es decir, estan formados por numerosas celulas que actuan de forma coordinada.celula

El tamaño de las celulas es muy variable. La mas pequeñaa, un tipo de bacteria denominada micoplasma, mide menos de una micra de diametro. Entre las de mayor tamaño destacan las celulas nerviosas que descienden por el cuello de una jirafa, que pueden alcanzar mas de 3 m de longitud. Aproximadamente 10.000 celulas humanas de tamaño medio tienen el mismo tamaño que la cabeza de un alfiler.

En los organismos pluricelulares la forma de la celula está adaptada, por lo general, a su funcion. Por ejemplo, las celulas planas de la piel forman una capa compacta que protege a los tejidos subyacentes de la invasion de bacterias. Las musculares, delgadas y largas, se contraen rapidamente para mover los huesos. Las numerosas extensiones de una celula nerviosa le permiten conectar con otras celulas nerviosas para enviar y recibir mensajes con rapidez y eficacia

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